I de siste m√•nedene har Mexico og dets voldelige narkotikakarteller blitt, if√łlge amerikanske advokat Eric Holder, "en nasjonal sikkerhetstrussel." I 2008 rapporterte den meksikanske regjeringen narkotikarelatert vold i grensemilj√łene som Juarez og de nordlige statene hevdet mer enn 6000 liv, inkludert ca 550 regjeringer og politimyndigheter, hvorav mange var offer for drap. I Juarez pr√łver ti tusen soldater og f√łderale politier √• kontrollere lovl√łshet som har resultert i gjennomsnittlig ti skyted√łd hver dag. S√• langt, i 2009 har minst 1000 flere d√łde.

Narkotikamord s√łr for grensen doblet i fjor, resultatet av regjeringens oppr√łr p√• kartellene og konkurranse mellom gjenger for kontroll av de lukrative grensene.

N√• er det vold i USA. New York Times rapporterer 200 narkotikarelaterte hjemmeinvesteringer i Tucson, Arizona, og det har v√¶rt 700 kidnappinger i Phoenix-omr√•det. Mange av ofrene for disse forbrytelsene er involvert i narkotikahandel, men uskyldige tilhengere er ogs√• i fare n√•r hensynsl√łse drapsmenn er villige til √• skyte uforskyldt i amerikanske nabolag. Slike hendelser forekommer nesten daglig i mindre skala i amerikanske byer, men det voksende volumet av disse hendelsene i s√łrvest har f√•tt oppmerksomheten til lokale, statlige og f√łderale byr√•er.

Meksikanske tjenestemenn mener amerikanere er de viktigste kundene til meksikanske karteller, og flere amerikanske politimyndigheter hevder at amerikanere ogs√• er de viktigste leverand√łrene av skytev√•pen som brukes av kartellene til √• skyte hverandre og hundrevis av uskyldige meksikanske borgere som blir fanget i kryssilden. For eksempel hevder William Newell, Special Agent i Charge for BATFE, Phoenix Field Division, at i Mexico, "Narkotika g√•r nordover, v√•pen g√•r sydover." Men Mexico har sporet bare en liten prosentandel av kriminelle v√•pen, og det er ubestridelig at meksikanske narkotikahandlere lett har r√•d til √• importere v√•pen fra hvor som helst i verden. Karteller bruker ogs√• mange typer v√•pen, inkludert h√•nd- og rakettdrevne granater, submachinpistoler og beltefylte maskinpistoler som ikke er tilgjengelige for kommersielt salg i USA. Selv om noen av disse skytev√•pen er produsert i USA, ble mange solgt lovlig til meksikanske myndigheter og v√¶pnede styrker og deretter overf√łrt ulovlig til kriminelle. De kunne ogs√• blitt smuglet inn i landet gjennom det massive internasjonale v√•penmarkedet.

Meksikansk lov forbyder privat eierskap av kaliberpistoler og milit√¶re rifler, noe som skaper en enda st√łrre ettersp√łrsel etter disse skytev√•penene i et svart marked, som ofte blir matet av det internasjonale v√•penmarkedet. En rapport fra Verdensbanken i 2007 ansl√•r at rundt en halv milliard skytev√•pen er tilgjengelig over hele verden, og om lag 100 millioner av disse er Kalashnikov, de fleste av dem er full auto AK-47, ikke kommersielt tilgjengelige i USA, men p√• salg for s√• lite som $ 30 i mange tredjelandes land som er glade for √• laste dem ut i store mengder.

Korrupsjonen i det meksikanske milit√¶ret og de rettsh√•ndhevende myndighetene er s√• dypt og gjennomgripende at den meningsfulle kontrollen med v√•pen i landet kan v√¶re umulig, uansett om v√•penene er lovlig ervervet eller ikke. Mexico trenger topp-til-bunn politisk og √łkonomisk reform, som √•penbart er umulig p√• kort sikt.

Obama-administrasjonen har klargjort sitt √łnske om √• fornye forbudet mot angrepsv√•pen og f√łderale tjenestemenn har nevnt meksikansk vold som en sterk grunn til √• gjenoppta forbudet. Det er imidlertid helt uklart, om forbud mot semi-automatiske milit√¶re rifle salg i USA ville ha noen effekt p√• meksikansk vold, gitt mange kilder verden over er klare, villige og i stand til √• selge v√•pen og v√•pen til narkotika gjenger.

Det som er sikkert er den amerikanske appetitten for narkotikabrenselproblemet. Hvis amerikanerne sluttet √• bruke medisiner, ville de store pengene som flyter til meksikanske karteller t√łrke opp. Faktisk, som nevnt tidligere, tyder de siste √łkningen i vold p√• at Mexico gj√łr en bedre jobb i sin anti-narkotikahandel, og skaper desperasjon blant kartellene som n√• sliter med √• beskytte reduserte inntekter.

Det er ogs√• sv√¶rt uklart om sluttbruddsv√•pen i USA vil dempe vold hjemme. V√•pen salg har skyrocket nylig fordi amerikanerne tror forbudet kommer tilbake. Punktavgift p√• v√•penhandel √łkte med 31 prosent i fjerde kvartal 2008, og pistolpriser, spesielt for rifler som er underlagt v√•penforbudet, har steget radikalt med en svamp ettersp√łrsel. Prisene p√• ammunisjon, ofte kalibrene som brukes i milit√¶re rifler, har ogs√• hoppet delvis p√• grunn av √łkte produksjonskostnader, men ogs√• p√• grunn av √łkt ettersp√łrsel.

Under alle omstendigheter er et annet angrepsv√•penforbud sv√¶rt problematisk i en stund gitt de mange h√łyere politiske og √łkonomiske problemstillinger landet st√•r overfor. Det som kan gj√łres, er imidlertid √• fokusere p√• eksisterende amerikanske v√•pen- og narkotikalovgivning, med rask og alvorlig straff for lovbrytere, og mer behandling for narkotikabrukere.